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中国发射空间碎片清理飞行器 美媒猜是太空武器

  参考消息网7月7日报道美媒称,中国刚刚将一颗神秘的高科技新卫星送入轨道。这可能是一种武器,也可能不是。无法确定。对于所有从事航天飞行的国家来说,这是个问题。

  美国《新闻周刊》网站7月5日发表题为《中国神秘的新卫星真的是垃圾清理器,还是武器?》的文章称,6月25日,“遨龙一号”由长征七号运载火箭在海南发射升空。中国官方称,“遨龙一号”是空间碎片主动清理飞行器。然而,它的设计——机动性及其灵活可伸展的机械臂——意味着它也能被当作武器使用,能够迅速接近并摧毁属于敌对国的卫星。

  文章称,不过在“遨龙一号”实际攻击另一颗卫星之前,是没有办法证明它是武器的。

  战略武器专家杰弗里·刘易斯说:“在目前这种环境下,即使没有恶意的项目也会招致怀疑,从而引发军备竞赛,威胁大家对太空的利用。”

  文章称,这种怀疑已经对美国国防部门产生了非常实际的影响。由于对可能发生的“太空伏击”越来越担忧,美国国防部副部长鲍勃·沃克去年年初曾指示美国空军航天司令部司令约翰·海滕为可能的太空轨道战争做好准备。

  但这种疑心在很大程度上是没有根据的。“杀手卫星”很难悄悄接近美国的航天器——因为美国航空航天局和空军在不停地通过雷达和望远镜进行监视。

  美国科罗拉多州安全世界基金会技术顾问布赖恩·威登说:“我们会提前数小时或数日就注意到它在向轨道目标靠近。”

  有鉴于此,威登认为,“有更好、更快、更廉价的办法实现同样的目标(击落卫星)”,比如火箭。如果仔细地瞄准,把卫星送入轨道的火箭完全可以击中并摧毁特定轨道上的航天器。

  文章认为,中国值得称道的做法是,它在“遨龙一号”的问题上非常透明,事实上甚至比美国在其自身很多航天器的问题上更为透明。威登说,中国官员可以更进一步,让世界打消对“遨龙一号”用途的疑虑。他说:“他们可以公布其轨道详细情况,提前告知该卫星的活动。这将为其他测试类似能力的国家树立典范,包括美国。”